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Nacimiento de nuevas neuronas en el cerebro humano durante la vida adulta

Este estudio demuestra que el nacimiento de nuevas neuronas en una región del cerebro denominada giro dentado tiene lugar hasta la novena década de la vida en el ser humano. Dicho proceso de generación de nuevas neuronas se encuentra dañado en pacientes con enfermedad de Alzheimer.

En un estudio publicado esta semana en la revista Nature Medicine, científicos españoles demuestran que el proceso de generación de nuevas neuronas tiene lugar a lo largo de toda la vida adulta del individuo en una región especializada del cerebro denominada giro dentado. Este proceso de generación de nuevas neuronas recibe el nombre de neurogénesis hipocampal adulta. El artículo muestra cómo, a pesar de producirse una ligera reducción en la cantidad de neuronas generadas durante el envejecimiento, una gran número de estas neuronas se encuentra aún presente en el giro dentado de individuos controles que no padecen ninguna enfermedad neurológica al menos hasta los 87 años de edad. Este estudio ha sido realizado por investigadores pertenecientes a distintas instituciones españolas como la Universidad Autónoma de Madrid, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, el Centro de Investigación Biomédica en Red en Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED), la Fundación CIEN, y la Universidad Europea de Madrid. El trabajo ha sido coordinado por la Dra. María Llorens-Martín, quien dirige su grupo de investigación en el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa”/ Universidad Autónoma de Madrid y es miembro de CIBERNED.

 

El nacimiento de nuevas neuronas en el cerebro humano adulto posee una enorme importancia para la medicina moderna, ya que este tipo especial de neuronas participa en la adquisición de nuevos recuerdos y en el aprendizaje. Aunque resultados recientes reabrieron el debate en el campo al no detectar la presencia de estas células en el cerebro humano, el estudio liderado por la Dra. Llorens-Martín analiza en profundidad las causas de la obtención de posibles resultados contradictorios encontrados por distintos grupos de investigación. El estudio publicado esta semana en la revista Nature Medicine demuestra que los tratamientos químicos a los que es necesario someter las muestras de tejido cerebral humano para su posterior estudio afectan de manera crítica a la detección de la presencia de las neuronas inmaduras. Los investigadores demostraron que, tras someter muestras obtenidas de los mismos sujetos a distintos tratamientos químicos, se observaban números de células muy diferentes. Además, cuando dichos tratamientos eran más agresivos o prolongados en el tiempo, la señal emitida por las nuevas neuronas desaparecía completamente. Los autores del estudio publicado en la revista Nature Medicine han identificado la combinación de métodos más adecuada descrita hasta la fecha para visualizar el nacimiento de nuevas neuronas en el giro dentado humano adulto. Esta combinación de métodos ha permitido a los investigadores conocer, por primera vez, datos únicos acerca de la maduración de las nuevas neuronas generadas en esta región del cerebro. De esta manera, han podido estudiar en profundidad las etapas que atraviesan las nuevas neuronas antes de madurar totalmente; qué proteínas sintetizan, y cómo van cambiando de forma y de posición dentro del giro dentado. Los investigadores han encontrado que este proceso de maduración comparte varias características con las descritas en otras especies de mamíferos.

 

Además, el estudio publicado esta semana en la revista Nature Medicine analiza, de manera comparada, el proceso de neurogénesis hipocampal adulta en un grupo de 13 individuos sanos y 45 pacientes de la enfermedad de Alzheimer. Los autores han encontrado que el nacimiento de nuevas neuronas disminuye de manera drástica en los estadíos iniciales de la enfermedad de Alzheimer, para continuar decreciendo progresivamente a medida que avanza la enfermedad. Además, estas células encuentran problemas en su maduración en distintas etapas del proceso madurativo anteriormente descrito. Como consecuencia de este bloqueo, el número de neuronas generadas que finalmente alcanza la maduración total se encuentra dramáticamente disminuido en estos pacientes. Estos hallazgos poseen una gran importancia en el estudio de las enfermedades neurodegenerativas y concretamente en el estudio de la enfermedad de Alzhemier. En este sentido, la detección precoz de una disminución en la generación de nuevas neuronas podría ser un marcador temprano de la enfermedad. Por otra parte, si fuera posible incrementar el nacimiento y maduración de las nuevas neuronas de una manera similar a como se hace en los ratones de laboratorio, podrían abrirse nuevas posibilidades terapeúticas que podrían ser útiles para paliar o ralentizar el avance de esta enfermedad.

 

El artículo puede encontrarse en el sitio de la revista Nature Medicine en la siguiente dirección web: www.nature.com

 

Fuente: “Adult hippocampal neurogenesis is abundant in neurologically healthy subjects and drops sharply in Alzheimer´s disease patients”.  Moreno-Jiménez E.P*; Flor-García M*; Terreros-Roncal J*; Rábano A, Cafini F, Pallas-Bazarra N, Ávila J, Llorens-Martín M. Nature Medicine (25) 2019.

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